스마트폰 다음은 VR·AR… 메타버스, 디바이스 혁신의 장으로

<오큘러스 퀘스트2>

가상융합기술(XR)은 몰입감 있는 메타버스 구현을 위한 핵심 기술로 손꼽힌다. 가상현실(VR), 증강현실(AR), 혼합현실(MR), 홀로그램(HR) 등을 통칭하는 개념으로 가상과 현실 세계를 잇는 매개체 역할을 한다.

그동안 VR 기기는 주로 게임 분야에 수요가 집중됐다. 차세대 디바이스로 주목받았지만 낮은 범용성과 높은 가격, 부담스러운 착용감 등으로 제한적인 성장세를 보였다. AR 기기 역시 산업용으로 기업간거래(B2B) 분야에서 일부 시범적으로 도입됐다.

새로운 디지털 트렌드로 메타버스가 부상하면서 VR와 AR를 포함한 XR 기기 산업 전반이 폭발적으로 성장할 것이라는 기대감이 커졌다. 스마트폰 시대를 주도한 애플과 삼성전자는 물론이고 구글, MS, 페이스북 등 글로벌 빅테크 기업도 관련 디바이스 개발에 앞다퉈 참여하고 있다.

◇스마트폰 다음은 XR…글로벌 빅테크 기업 참전

VR 기기를 활용한 메타버스 사업에 가장 앞선 기업은 페이스북이다. 페이스북은 2014년 VR 기기 개발업체 ‘오큘러스’를 20억달러(약 2조3380억원)에 인수했다. 2019년부터 오큘러스 VR 기기 전용 플랫폼 ‘페이스북 호라이즌’을 비공개 테스트 중이다.

지난해 출시된 오큘러스 퀘스트2는 올해 상반기까지 450만대 이상이 판매됐다. 페이스북은 메타버스 업무 공간 ‘호라이즌 워크룸’을 선보이는 등 5년 내 메타버스 기업으로 변신을 선언한 상태다. 숏폼 플랫폼 ‘틱톡’으로 MZ세대로부터 큰 호응을 받은 중국 바이트댄스도 VR기업 피코를 90억위안(약 1조6200억원)을 들여 인수하는 등 페이스북과 유사한 행보를 보이고 있다.

<페이스북 호라이즌 워크룸>

AR 헤드셋 홀로렌즈로 B2B 시장에 진출한 MS도 메타버스에 주목했다. 최근 선보인 VR·AR 플랫폼 ‘MS 메시’는 기업용 메타버스로 방향성을 설정했다. 홀로렌즈를 이용해 업무를 공유하거나 협업할 수 있다.

애플은 이르면 2023년 아이폰과 연동해 사용하는 AR 글래스를 선보일 전망이다. 지난해 하반기 AR 글래스용 자체 통합 칩 설계를 완료, 시험 생산을 준비하는 것으로 알려졌다. 대용량 데이터 처리보다는 영상 처리에 최적화, 부피와 무게를 줄이는 데 주안점을 뒀다는 분석이다.

기어VR, 오디세이 플러스 등 VR 기기를 개발한 경험이 있는 삼성전자도 AR 글래스를 연구개발 중이다. VR 기기 신제품 출시는 중단됐지만 텔레포탈, 오버울프 등 VR·관련 스타트업을 지속 발굴·투자하며 메타버스 시장을 준비하고 있다. 올해 초에는 ‘삼성 글래스 라이트’ 콘셉트 영상이 유출, 제품 출시 가능성이 제기됐다.

◇해상도·피로감 해결 관건…디스플레이 개발 박차

메타버스 플랫폼 확산에 맞춰 VR·AR 기기가 대중화되기 위해서는 넘어야 할 산이 많다. VR 기기를 사용하면서 사용자가 느끼는 어지러움이나 불편한 착용감, 무게, 가격 등이다. 디스플레이가 눈에 가깝게 자리하는 만큼 모기장처럼 보이는 화질에 대한 불만도 크다. 장시간 이용을 위해 배터리 용량을 늘리면서 무게와 두께를 줄여야 하는 점 역시 난제다.

이병호 서울대 전기공학부 교수는 “메타버스 시대를 위한 안경형 디바이스는 오랫동안 착용해도 부담이 없도록 눈의 피로도를 낮추는게 중요하다”며 “디스플레이 성능 향상과 함께 눈동자의 초점거리를 최적화할 수 있는 기술에 대해 연구개발이 이뤄지고 있다”고 말했다.

자연스러운 시야 확보를 위해 VR 기기는 최소 120도, AR 기기는 최소 60도 이상 시야각(FOV)이 요구된다. 디스플레이 해상도는 각 눈당 4K 이상을 갖춰야 이미지 화소 사이의 경계선으로 인한 피로도를 낮출 수 있다.

국내 중소기업 라온텍은 스마트 글라스와 헤드마운티드디스플레이(HMD)용 광학 모듈을 개발, 메타버스 관련주로 주목받았다. 초소형·경량화를 구현한 모듈로 마이크로 디스플레이를 내장해 보다 가볍고 얇은 VR·AR 기기 개발이 가능하다.

디스플레이 업계도 메타버스 시장 확대에 대응해 VR·AR 맞춤형 디스플레이 개발에 박차를 가하고 있다.

삼성디스플레이는 유기발광다이오드(OLED), 퀀텀닷(QD), 발광다이오드(LED) 등 다양한 자발광 기술을 바탕으로 중소형과 대형을 아우르는 디스플레이 솔루션으로 시장 성장을 주도한다는 방침이다.

최주선 삼성디스플레이 사장은 세계정보디스플레이학회 행사 기조연설에서 “메타버스 트렌드 속에서 몰입도를 극대화하고 현실을 증강해주는 기술에 대한 요구가 늘어날 것”이라며 “자발광 기술을 발전시켜 메타버스 시대를 준비하겠다”고 강조했다.

LG디스플레이는 AR용 OLEDoS(OLED On Silicon)를 선보였다. 유리 기판을 활용하는 기존 OELD와 달리 실리콘 기판을 활용, 해상도를 높인 솔루션이다. AR 디스플레이 중 최고 수준 해상도와 휘도를 구현했다. OLEDoS를 활용해 안경 등 소형 제품에서도 AR를 체험할 수 있는 ‘마이크로디스플레이’ 구현이 가능하다는 설명이다.

LG디스플레이 관계자는 “메타버스는 디스플레이 산업 측면에서 새로운 기회“라며 “OLEDoS를 비롯한 차세대 디스플레이 기술 혁신이 메타버스를 성공적으로 구현하기 위한 핵심이 될 것“이라고 말했다.

출처:박정은기자 원문보러가기

메타버스 구현하는 차세대 디스플레이 표준 선점한다

국표원, 디스플레이 표준화 국제포럼

시야각, 피로도 등 성능.품질 기준 필요

주요국과 협업…세계 시장 선도 포부

<메타버스 플랫폼에 적용된 의료 교육 프로그램 테스트 모습. 

국표원은 26일 AR·VR 등 차세대 디스플레이 분야 산·학·연 전문가와 국제 표준 전문가가 참여하는 ‘2021 디스플레이 표준화 국제포럼’을 온·오프라인으로 동시 개최했다. 포럼은 메타버스 시대를 맞아 국내 디스플레이 산업 경쟁력을 강화하고 차세대 디스플레이 표준화 발전전략을 모색하기 위해 열렸다.

포럼 주제는 ‘메타버스 시대를 견인할 디스플레이 표준화 전략’이다. 디스플레이 분야 표준화 저변을 확대하기 위해 한국디스플레이산업전시회(IMID 2021)와 국제정보디스플레이학술대회와 연계해 열렸다.

포럼에서 국내·외 전문가들은 AR·VR 등 메타버스를 구현하는데 필요한 디스플레이 기술과 산업 동향, 표준화 사례를 공유하고 국제표준화 전략을 모색했다.

김철홍 LG디스플레이 연구위원은 ‘확장현실(XR) 산업의 현황과 전망’을 발표하며 “초대형, 플렉시블, 투명 디스플레이 등 차세대 디스플레이 기술이 메타버스를 성공적으로 구현하기 위한 핵심 요소”라고 강조했다.

이병호 서울대 교수는 다양한 유형의 AR·VR 기기 동향과 시야각, 눈 피로도 등 기술적 이슈를 소개하며, 표준의 중요성을 설명했다.

존 팬잭 미국 국립기술표준원(NIST) 객원 연구원은 국제표준화기구의 근안 디스플레이(NED) 광학 측정표준 동향을 공유하고 “표준은 AR·VR 디스플레이 성능과 품질을 보장함으로써 잠재성이 큰 시장 성장에 크게 기여 할 것”이라고 밝혔다.

우운택 KAIST 문화대학원장 교수는 ‘디지털 트윈, 메타버스 및 가상증강 현실의 융합’이라는 주제 발표를 통해 메타버스가 지속 가능한 미디어 플랫폼으로 남기 위한 표준의 역할과 도전과제를 제시했다.

국표원은 이번 포럼에서 제기된 메타버스 구현을 위한 디스플레이 기술의 표준화 쟁점을 면밀히 분석하고, 미국·일본 등 주요 국가와 전략적 표준협력을 통해 국제표준화를 선도할 계획이다.

이상훈 국표원장은 “이제 메타버스는 단순한 가상 세상이 아니라 시공간을 초월해 우리가 살아갈 일상을 제공하게 될 것”이라며 “디스플레이는 메타버스를 구현할 핵심 기술인 만큼, 우리나라가 세계시장에서 디스플레이 산업 강국 지위를 공고히 할 수 있도록 표준화 과제 해결과 국제표준 선점에 필요한 정책 지원을 아끼지 않겠다”라고 말했다.

출처:함봉균기자 원문보러가기

AR·VR 헤드셋 쓰면 가상세계 활짝… ‘메타버스’가 뜬다 [세계는 지금]

글로벌 빅테크 기업들 선점 경쟁

초월 의미 ‘메타’·우주 뜻 ‘유니버스’ 합성어
현실 활동도 가능… ‘비대면 시대’ 장점 많아
디지털 기기에 익숙한 MZ세대 수요 확실


저커버그 “페이스북, 5년 후 메타버스 기업”
MS·구글도 플랫폼 개발 등 사업 추진 중


글로벌 빅테크 기업 SNS 광고 수익 포화
경제적 잠재력 무궁… ‘미래 먹거리’로 제격
2024년 AR·VR시장 313조… 2021년의 9배↑


“기업, 마케팅 수단으로만 소비… 개념 모호”
기기 개발 아직도 초기 수준인 것도 발목

영화 ‘레디 플레이어 원’에서 묘사된 메타버스 접속 장면. 뉴욕타임스 캡처

영화 ‘레디 플레이어 원’ 속 가상세계 ’오아시스’에서는 뭐든지 할 수 있다. 자동차경주와 카지노를 즐기거나, 무도회장에서 춤을 추며 데이트도 할 수 있다. 오아시스의 재산으로 실제 쇼핑도 가능하다. 가상세계 속 촉감을 그대로 전달하는 ‘햅틱수트’를 오아시스에서 주문하면 집 앞으로 배송돼 온다. 돈이 부족해도 걱정할 필요 없다. 오아시스 속 은행이 돈도 빌려준다. 다만 갚지 못하면 ‘가상 노역장’으로 끌려가야 한다.

이용자는 가상현실(VR) 헤드셋을 쓰고 접속만 하면 된다. 오아시스 속 내 모습은 모두 철저히 다른 사람으로 꾸밀 수 있다. 나이부터 인종이나 성별까지도. 누구든 될 수 있는 셈이다.

스티븐 스필버그 감독의 2018년 영화 레디 플레이어 원은 최근 주목받는 ‘메타버스’(Metaverse: 현실과 가상이 혼합된 세계)의 이상향을 거의 정확히 그리고 있다. 인터넷과 현실 세계의 활동이 모두 가능하다는 특징은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 인한 ‘비대면 시대’에 더욱 극적인 장점으로 부각됐다. 태어날 때부터 디지털 기기와 함께한 MZ세대(1980∼2000년대 초 출생)의 수요도 확실하다.

가능성을 본 글로벌 ‘빅테크’(대형 정보기술 기업)들은 일제히 메타버스 시장 참여를 위해 뛰어들고 있다. 마크 저커버그 페이스북 최고경영자(CEO)는 최근 인터뷰에서 “5년 후 페이스북은 사회관계망서비스(SNS)가 아닌 메타버스 기업으로 간주될 것”이라고 강조했다. 마이크로소프트(MS)나 구글도 메타버스 사업 계획을 제시했다. 네이버의 ‘제페토’는 대표적인 국내 메타버스 플랫폼으로 자리 잡았다.

그러나 기업들이 메타버스를 마케팅 수단으로만 소비할 뿐, 개념은 여전히 모호하다는 지적도 있다. 메타버스란 무엇이고, 구성 요소는 무엇일까. 글로벌 빅테크 기업들은 메타버스 시장 선점을 위해 어떤 전략을 펴고 있을까.

모니터 앞이 아닌, 인터넷 속으로

메타버스는 1992년 닐 스티븐슨의 소설 ‘스노 크래시’에 가상세계의 이름으로 처음 등장했다. 소설은 낮에는 피자를 배달하고, 밤에는 메타버스라는 온라인 세계에서 슈퍼히어로로 사는 주인공의 이야기다. 메타버스는 초월이란 의미의 ‘메타’와 우주를 뜻하는 ‘유니버스’를 합성한 말이다. 말 그대로 무엇이든 할 수 있는 온라인 세계란 뜻이다.

빅테크 기업들이 내세우는 메타버스도 소설 속 세계와 마찬가지로 디지털 세상에서 포괄적인 활동이 가능함을 강조하고 있다. 페이스북이 제시한 비전이 대표적이다. 페이스북은 모니터를 통해 콘텐츠를 보는 데 그치지 않고, 그 안에 들어가 있는 듯한 경험을 제공하겠다는 포부를 밝혔다. 저커버그 CEO는 이를 ‘체화된 인터넷’이라고 표현했다.

페이스북은 메타버스 사업에서 가장 앞선 기업이다. 소프트웨어와 하드웨어 역량을 모두 갖추고 있기 때문이다. 페이스북은 VR 기기 개발업체 ‘오큘러스’를 지난 2014년 20억달러(약 2조3380억원)를 들여 인수했다. 당시 페이스북 투자 중 최고액이었다. 2019년부터는 오큘러스의 VR 헤드셋 전용 플랫폼 ‘페이스북 호라이즌’을 비공개 테스트하고 있다. 가상현실 속에서 자신의 캐릭터를 생성해 타인과 이야기를 나누고, 영화를 함께 보거나 게임을 즐길 수 있는 소셜 플랫폼이다. 가상 일터 ‘인피니티 오피스’도 개발 중이다.

저커버그 CEO는 미 정보기술(IT) 전문매체 ‘더 버지’와의 인터뷰에서 “다른 장소에 있지만, 다른 사람들과 함께 있는 것처럼 느껴질 것”이라며 “춤을 추거나 함께 운동 강습을 받는 등, 애플리케이션(앱)이나 웹페이지에서는 할 수 없는 다양한 경험을 하게 된다”고 설명했다.

MS도 소프트웨어와 하드웨어를 동시에 개발 중이다. MS는 증강현실(AR) 헤드셋 ‘홀로렌즈’를 2015년부터 개발해왔다. 최근에는 VR/AR 플랫폼 ‘MS 메시(Mesh)’를 공개하고 “기업용 메타버스”라고 명명했다. 홀로렌즈를 이용해 타인과 대화하거나 업무를 공유할 수 있어, 향후 확장성이 주목받고 있다. 구글도 AR 기기 ‘구글 글래스’와 ‘구글 어스’의 VR 체험 서비스 등 메타버스 사업의 가능성을 열어둔 상태다.

313조원 규모 ‘미래 먹거리‘

빅테크 기업들이 메타버스에 뛰어드는 이유는 SNS의 광고 수익이 포화 상태에 이르렀다는 전망이 나오기 때문이다. 페이스북은 2분기 매출이 290억8000만달러(약 33조5000억원)를 기록하면서 시장 기대치(278억1000만달러)를 넘어섰다. 하지만 업체 측은 ”앞으로 매출 증가율이 순차적으로 감소할 것”이라며 전망을 부정적으로 봤다. 페이스북도 ‘미래 먹거리’를 고민하는 단계에 왔다는 의미다.

반면 메타버스의 경제적 잠재력은 무궁무진하다. 독일 시장조사업체 ‘스타티스타’는 오는 2024년 AR·VR 시장 규모가 2690억달러(약 313조원)에 이를 것으로 전망했다. 올해(307억달러)보다 9배 가까이 성장한 규모다.

미국 경제 전문지 포브스는 “메타버스가 온라인 상호작용의 다음 개척지란 점에 마케팅 전문가들은 주목해야 한다”며 “온라인 마케팅 환경에 혁명을 일으킨 SNS처럼, 메타버스도 혁신할 것”이라고 내다봤다.

차별화된 경험 줄 수 있을까

기업들이 메타버스 사업 진출을 위해 잰걸음을 하고 있지만, 개념이 여전히 모호하다는 지적도 나온다. 기존 콘텐츠에 메타버스라는 이름만 덧씌우고 있다는 회의적인 시각도 있다.

비영리 기술연구단체 미래가속화연구재단(ASF)은 2007년 보고서를 통해 메타버스를 △현실과 가상의 이미지를 겹치는 ‘AR’ △일상을 디지털 공간에 직접 기록하는 ‘라이프로깅‘ △현실이 디지털 세계에 사실적으로 반영된 ‘거울세계’ △그래픽으로 완전히 구현된 ‘가상세계’ 4가지로 구분했다.

뒤집어 말하면 ‘포켓몬 GO’ 등의 AR 게임이나 일상을 디지털에 기록하는 SNS, 웹 브라우저에 지구가 담긴 ‘구글 어스’, 수많은 게임 속 세계 등 우리 생활 속에 메타버스가 이미 널리 퍼져 있다는 의미도 된다. 이에 빅테크 기업이 어떻게 메타버스를 통해 기존 SNS나 게임과 차별화된 서비스를 제공할지에 대한 의문도 나온다.

‘5년 내 메타버스 기업이 되겠다’는 페이스북도 아직은 명확한 해답을 준비하지 못한 것으로 보인다. CNN 비즈니스에 따르면 저커버그 CEO는 실적 발표회에서 광고가 주요 수익원이 될 것이라고 밝혔지만, 구체적인 방안을 제시하지는 않았다

블룸버그는 미 월가 애널리스트들이 페이스북에 향후 메타버스 투자 방향과 가상환경에서 가질 통제력에 대해 질문했지만, 모호한 답변만 돌아왔다고 전했다. 이브 웨너 페이스북 최고재무책임자(CFO)는 “(메타버스에) 수십억달러를 쓰고 있으며, 메타버스가 성공하면 돈을 벌 것”이라고만 답했다.

미국 매체 ‘인사이더’는 “메타버스의 의미를 아무도 모르기 때문에 사람들의 담론을 장악한 것”이라면서 “이 개념은 이미 게임과 공상과학(SF) 소설 영역에 한동안 존재해 왔다”고 꼬집었다. 그러면서 “개념이 모호하기 때문에 기업들이 이를 신제품 마케팅 용어로 사용하고 있다는 우려도 나온다”고 덧붙였다.

메타버스 플랫폼의 핵심인 VR·AR 기기 개발 단계가 아직 초기 수준인 점도 발목을 잡는다. 구글이 자체 개발한 ‘구글 글래스’는 실패 판정을 받았다. 구글은 유사 제품을 만드는 업체 ‘노스’를 인수해 기기 개발에 재도전 중이다. 홀로렌즈는 개발 4년 만인 2019년 시판에 들어갔지만, 가격이 3500달러(약 409만원)에 달해 보급이 더디다. 페이스북의 ‘오큘러스’는 꾸준히 개선형을 내놓고 있으나, 저커버그 CEO조차도 “여전히 투박하고 무겁다”고 평가하고 있다.

출처: 이병훈기자 원문보기

‘공간’ 개념 변화시킨 ‘메타버스’…부동산업계도 강타

직방, 30층 가상건물서 회의·업무
포스코건설, 가상 견본주택 내놔

‘직방’이 만든 메타버스 속 가상건물 ‘메타폴리스'(왼쪽) 메타폴리스 회의실에서 직방 직원들이 회의를 하고 있는 모습(오른쪽) (사진제공=직방)

부동산업계가 ‘메타버스’(Metaverse)에 주목하고 있다. 코로나로 대면 활동이 어려워지자 메타버스 안에 사무실을 만들어 그곳에서 일하기도 하고, 견본주택을 만들어 소비자에게 홍보하기도 한다.

메타버스는 3차원 가상세계에서 또 다른 나(아바타)를 만들어 다른 사람들과 만나 사회적·경제적 활동을 하는 것을 말한다. 일종의 ‘온택트’(온라인 세계에서 대면하는 것) 개념이다.

부동산플랫폼 직방은 지난 2월 서울 서초구 서초동에 있는 사무실을 없애고 메타버스 안에 ‘메타폴리스’라는 30층 높이의 가상 건물을 만들었다. 직원들은 아바타를 만들어 메타폴리스 4층과 5층에 있는 사무실로 출근한다. 서초동 건물 4~5층에 있는 오프라인 사무실을 그대로 재현했다. 10여 개의 회의실과 수십 개의 테이블이 갖춰져 있고, 심지어 창밖을 통해 실제 날씨도 확인할 수도 있다.

메타버스 공간이 기존 비대면 플랫폼과 다른 점은 바로 차원이 다른 현실감이다. 줌(ZOOM)과 같은 기존 비대면 플랫폼은 회의 링크를 생성하고, 정해진 시간에 사람을 초대해야 한다. 또 창이 꺼지면 다시 일상으로 돌아간다.

반면 메타버스는 다른 아바타 가까이에만 가면 옆 사람과 대화하는 것처럼 바로 대화를 시작할 수 있다. 6~10인용 테이블에 앉아 여러 사람과 얼굴을 보며 이야기하는 것도 가능하다. 대화나 회의가 끝나면 개인 책상으로 이동해 일상 업무를 계속하면 된다.

직방 관계자는 “중간에 모여 앉아서 수다를 떨 수 있는 공간도 있다”며 “오프라인처럼 직원들과 같이 있다는 느낌을 계속 받는다”고 말했다.

메타폴리스 내에서 임대사업을 할 수 있게 만드는 것이 직방의 목표다. 실제 상업용 부동산처럼 개인이나 기업에 메타폴리스 건물을 임대해 수익을 창출하겠다는 말이다. 지금은 서비스를 원하는 대상에 한해 직접 체험할 수 있는 공간을 빌려주고 있다.

더불어민주당은 지난달 26일 메타폴리스 7개 층을 체험 임차하기도 했다. 20층에 당사를 꾸리고, 나머지 6개 층을 대선 경선 후보들이 캠프 사무실로 쓴다. 지난 9일엔 메타폴리스에서 첫 가상 최고회의를 진행한 바 있다.

송영길 더불어민주당 대표가 9일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 제1차 메타버스 최고위원회의를 시작하며 손을 들어 인사하고 있다. (이투데이DB)

메타버스 열기가 뜨거워지자 건설사들도 메타버스에 관심을 보이고 있다.

롯데건설은 지난달 16일 직방과 업무협약(MOU)을 맺고 메타버스 사업에 본격적으로 뛰어들었다. 시스템이 완벽하게 구축되면 고객들은 현장에 직접 가지 않고도 메타폴리스에 만들어진 견본주택에서 주택 내부를 볼 수 있고, 분양 상담도 할 수 있다.

롯데건설 관계자는 “가상현실(VR) 기술을 이용해 집 옵션을 선택할 수 있고, 발코니 확장이나 인테리어 변경 체험 등도 가능하게 될 것”이라고 설명했다.

포스코건설은 4월 인천 연수구 송도동에 들어설 ‘더샵 송도 아크베이’에 메타버스 기술을 적용해 가상 견본주택을 만들었다. 기존 사이버 견본주택에선 단순히 방 내부만 볼 수 있었지만 메타버스 속 견본주택에선 고객이 직접 로비를 거닐고 상담원과 대면 상담을 하는 등 현실감을 느낄 수 있다.

포스코건설은 현재 메타버스 기술을 이용해 인천 소재 대학교 학생을 대상으로 취업 인턴십도 진행 중이다. 학생들은 메타버스 속 아바타가 돼 직업교육을 받고, 실제 직원들과 업무미팅도 한다.

서진형 대한부동산학회장(경인여대 교수)은 “현재 대부분 산업이 오프라인 환경에서 온라인 환경으로 빠르게 변화하고 있는 중”이라며 “부동산플랫폼 기업이나 대형 건설사들은 코로나 이후에도 온라인 환경을 적극적으로 개발하고 활용해나갈 것으로 보인다”고 강조했다.

출처: 박민웅기자 원문보기

[메타버스 가보자고] MS . 애플 . 구글 . 페이스북 ‘메타버스’ 행보 살펴보니

그야말로 메타버스 열풍이다. 마이크로소프트, 페이스북과 같은 대기업뿐 아니라 메타버스 세계에서 공연을 펼치는 아리아나 그란데 같은 가수도 있고, 국내 SM 엔터테인먼트도 메타버스를 활용해 에스파라는 그룹을 선보였다.

메타버스가 과연 뭐길래 기업의 규모나 분야를 막론하고 투자에 앞장서는 것일까. 씨넷이 4일(현지시각) 메타버스의 미래를 점쳐봤다.

그룹 에스파의 현실 세계 멤버 ‘카리나’(오른쪽)와 가상 세계 멤버 ‘아이 카리나’(왼쪽)

메타버스는 1992년 닐 스티븐슨의 소설 ‘스노 크래시’에 등장한 가상세계의 이름이다. 소설은 낮에는 피자를 배달하고, 밤에는 VR 슈퍼히어로로 메타버스라는 온라인 세계에 사는 이야기다. 이것은 스티븐 스필버그의 영화 ‘레디 플레이어원’에서 ‘오아시스’라는 이름으로 재등장했다.

그러다 지난 몇 년간 메타버스라는 용어가 다시 급부상하며 포트나이트, 마인크래프트, 동물의 숲 같은 게임에 적용됐고, 페이스북은 AR/VR 중심의 리얼리티 랩 사업부에 메타버스 조직을 새롭게 구축하고 메타버스에 크게 투자한다고 밝혔다.

마이크로소프트는 대규모 메타버스를 구상 중이다. 홀로렌즈를 착용하면 나의 집에 다른 사람이 순간이동해 들어와 나의 공간을 공유하며 회의할 수 있다. 아직은 상대방이 실물이 아닌 아바타로 등장하지만, 테이블을 밀거나 하는 행동이 가상 공간에서 어떻게 작용하는지 연구하고 있다.

현재 논의되고 있는 대부분의 메타버스는 페이스북의 호리즌 처럼 아바타와 가상세계가 있는 대규모 멀티플레이어 플랫폼이다. 대부분 아바타 기반 앱은 VR에서만 작동하지만, 페이스북은 AR과 일반 노트북이나 휴대폰에서도 작동하는 것을 구상 중이다.

많은 VR 제품들이 나와 있지만, 대부분의 사람들은 VR 헤드셋을 가지고 있을 만큼 대중적이지 않다는 점에서 기술팀은 모든 사람이 VR이나 AR을 사용하지 않을 것이라는 점을 깨닫고 있다. 이 때문에 기업들이 VR, AR 생태계와 함께 전화와 컴퓨터의 연결고리를 찾기 위해 고군분투하고 있다. 마이크로소프트는 수년 동안 이것을 연구했지만 여전히 해결하지 못했다.

마이크로소프트 홀로렌즈 2. / 마이크로소프트

MS는 최근 홀로렌즈 외에도 휴대폰에서도 작동하는 AR을 연구하고 있고, 애플은 아이폰과 아이패드에서 작동하는 AR에 집중하고, 페이스북은 비VR 소셜 앱과 오큘러스를 통합하고 있다. 모든 사람이 VR헤드셋이나 AR스마트 안경을 쓰도록 강요할 수 없기 때문에 생긴 대안이다. 스마트워치, 에어팟, 닌텐도 스위치도 마찬가지다.

씨넷은 가상 사물의 교차 플랫폼화를 메타버스의 목표로 봤다. 올해 초에 시연된 MS의 매시는 VR/AR이 사람들을 함께 순간 이동시킬 수 있는 몇 가지 가능성을 제시하지만, 줌이나 페이스타입 같은 화상 통화가 주는 자연스러운 소통에는 다소 미치지 못했다. 코로나19와 같은 상황에서는 사람들이 함께 모여 공통적인 것을 공유할 수 있는 일종의 가상 사무실이나 회의 공간이 절실히 요구되고 있다.

씨넷은 모든 VR 헤드셋, 스마트워치, 휴대폰, 태블릿, AR 장치가 마치 상호 연결된 것처럼 원활하게 함께 작동하기를 기대한다고 밝혔다.

출처: 하순명 기자  원문보기

가상·증강현실로 재무장하는 전시·컨벤션센터

비대면 전시 수요에 인프라 확충

코엑스, 보유시설 AR 서비스
킨텍스, 하이브리드 스튜디오 도입
송도컨벤시아, VR 촬영·상영도

오는 10월 개관하는 ‘코엑스 브로드캐스트 스튜디오’ 조감도. 기존 계단식 극장을 무대와 음향, 조명, 통신 설비를 갖춘 하이브리드 행사 시설로 개조했다. /코엑스 제공
오는 10월 개관하는 ‘코엑스 브로드캐스트 스튜디오’ 조감도. 기존 계단식 극장을 무대와 음향, 조명, 통신 설비를 갖춘 하이브리드 행사 시설로 개조했다. /코엑스 제공

코엑스, 킨텍스 등 주요 전시장이 앞다퉈 디지털 인프라 확충에 나섰다. 코로나19 사태로 비대면 온라인 상담이 늘면서 화상 상담장은 전시장의 필수 시설이 됐다. 전체 시설을 가상공간에 재현한 AR(증강현실)·VR(가상현실)전시장, 영상 촬영과 편집·송출이 가능한 스튜디오도 들어섰다. 사물인터넷(loT)을 이용한 실내 혼잡도 측정, 발열 체크와 마스크 착용 여부를 감지하는 안내 로봇을 도입한 곳도 있다.

코엑스는 최근 사업을 시설 임대와 행사 기획·운영에서 ‘마이스테크(MICE-TECH)’로 확대했다. 지난해 전시장과 로비에 22개의 크고 작은 LED 스크린이 설치된 엑스페이스를 개관한 코엑스는 최근 AR포털 서비스를 시작했다. 현장에 가지 않고도 PC나 스마트폰으로 시설 구석구석을 볼 수 있는 서비스다. 코엑스는 보유 시설을 AR로 보여주는 것에서 한발 더 나아가 AR 콘텐츠 제작으로 서비스를 넓혔다.

온·오프라인에서 동시에 열리는 하이브리드 행사 전용 스튜디오도 들어서고 있다. 킨텍스는 지난해 10월 전국 전시장 가운데 최초로 하이브리드 이벤트 스튜디오를 도입했다. 인천 송도컨벤시아는 VR 및 홀로그램 영상 촬영과 상영이 가능한 가상 스튜디오를 운영 중이다.

출처: 이선우기자 원문보기

AR 기술 결합된 비대면 서비스 출시 봇물

타키온비앤티, 뷰티 라이프 플랫폼 론칭
언택트 메이크업 가능

아모레퍼시픽, 증강현실 기반
뷰티 매장 ‘아모레스토어’ 오픈

아마존, AR 등 최신 산업기술 접목
미용실 ‘아마존 살롱’ 선보여

우리의 일상을 보다 즐겁고 편리하게 만드는 증강현실(AR) 기술이 생활 전반에 적용되고 있다.

증강현실(AR, Augmented Reality)이란 현실의 이미지나 배경에 3차원 가상 이미지를 입혀 실시간으로 출력되는 컴퓨터 그래픽 기법이다.

불과 십 수년 전만해도 상상에 머물렀던 신기술이 현실로 다가온 배경으로는 기술 자체의 발전과 시장 환경의 변화를 꼽을 수 있다.

3D 카메라, GPS 및 중력센서, 위치정보시스템, 데이터처리장치, 디스플레이 성능의 향상과 함께 전세계적으로 IT기기 보급률이 급속도로 성장했다. 이제는 스마트폰 하나만으로도 누구나 쉽게 하이테크를 경험할 수 있게 된 것이다.

이로 인해 초기 국방, 과학, 의료 등 필수 분야에만 활용됐던 AR 기술은 점차 대중의 일상 속에 파고들고 있다.

특히 코로나 이후에는 홈코노미, 사회적 거리두기 등 언택트 문화로 산업 전반의 각종 서비스들이 디지털로 전환됐고 교육, 쇼핑, 업무, 광고 등 일상과 밀접한 채널부터 엔터테인먼트, 게임, 패션, 뷰티 카테고리까지 그 영향력을 확장하는 추세다.

뷰티 라이프 플랫폼 ‘티커’ CF 이미지. [사진=타키온비앤티]
뷰티 라이프 플랫폼 ‘티커’ CF 이미지. [사진=타키온비앤티]

타키온비앤티는 최근 AR 기반의 뷰티 라이프 플랫폼 ‘티커(Ticker)’ 앱을 출시했다.

‘티커’는 AR 카메라를 기반으로 그룹 영상통화, 소셜 네트워크, 이커머스 등 융합 기술을 지원하는 통합 플랫폼이다. 기존 뷰티 카메라 앱과의 차별점은 가상의 컨텐츠가 아닌, 실존하는 코스메틱 제품을 AR로 체험해볼 수 있다는 점이다. 유저는 자신의 피부 톤과 취향에 맞는 제품을 테스트하고 사진과 영상을 촬영, 편집할 수 있다.

‘AR 메이크업’은 불황 속 화장품 유통 산업에도 하나의 돌파구로 작용할 수 있을 것으로 기대된다. 실제 작년부터 명동의 로드샵 등 K-뷰티를 견인했던 거대 오프라인 매장들이 줄줄이 폐업했으며, 제품을 테스트해 볼 수 없는 국내 소비자들의 발길마저 뚝 끊겼다.

이에 반해 ‘티커’의 유저들은 시간과 공간의 제약 없이 안전하고 간편하게 화장품을 발라보고 비교, 선택할 수 있다.

‘티커’의 또 다른 메인 기술로는 다자간 영상통화 기능이 있다. 재택근무와 랜선모임이 일상으로 자리잡으며 다수의 메신저, 소셜, 커뮤니케이션 플랫폼들은 스트리밍 툴을 확장했다. 특히 ‘줌(Zoom)’ 같은 경우는 ‘화상회의’의 동사가 될 정도로 압도적인 이용률을 자랑한다. 이에 후발 주자들은 품질의 단계를 뛰어넘어 스티커, 아바타와 같은 재미 요소나 노크, 저장 기능 등 용도별 추가적인 서비스를 제공하며 시장 점유율을 높이기 위한 노력을 지속하고 있다.

‘티커’의 경쟁력은 바로 AR 뷰티 영상통화다. 메이크업 또는 성형이 적용된 화면 그대로 송출되어 최대 8인까지 그룹 영상통화가 가능하며, 통화 도중 뷰티 설정을 변경할 수도 있다. 때문에 재택근무 시 몇 분의 화상회의를 위해 굳이 화장을 하는 것이 번거로운 직장여성, 또는 메이크업을 지운 상태에서 전화가 온 경우 등 ‘티커’는 생활 속 다양한 상황에서 활용도가 높다.

지난 3월 말 출시한 ‘티커’는 이러한 강점으로 약 3달 만에 누적 다운로드 수 60만을 돌파했으며, 약 10주 간 구글 플레이스토어 뷰티부문 인기차트 1위를 차지하기도 했다. 나만의 다양한 아름다움을 능동적으로 탐색하고 적극적으로 표현하는 밀레니얼 세대에 정확히 부합하는 컨셉으로 특히 1834 여성을 중심으로 인기몰이 중이다. 또한, 올 하반기 이커머스 기능이 도입될 예정인 ‘티커’는 차세대 뷰티 커머스의 블루칩으로 떠오르고 있다. 이커머스 도입 후에는 시장 및 유통의 범위를 확대 운영할 계획이다.

롯데백화점 청량리점 ‘아모레스토어’.
롯데백화점 청량리점 ‘아모레스토어’.

아모레퍼시픽은 지난해 롯데백화점 청량리점에 이어 최근 롯데백화점 영등포점에 비대면 매장을 열었다. 비대면 무인 화장 체험 공간과 상담 서비스를 제공하는 장소를 합친 컨셉으로 이목을 끌고 있다.

겉으로만 보면 다른 화장품 매장과 별반 차이가 없지만 매장 안에 들어서면 상반된 풍경이 연출된다. 개방형 구조의 뷰티바인 ‘언택트존’을 구성해 고객들이 자유롭게 제품 테스트를 할 수 있도록 한 것이다. 피부 고민별, 색조·신제품 등 카테고리가 나눠져 있어 원하는 상품을 한 자리에서 비교할 수 있다. 또한, 직원에게 문의하지 않고 QR코드를 통해 상세한 제품 설명을 볼 수 있다.

‘아모레스토어’ 또한 얼굴에 직접 테스트를 하지 않아도 자신에게 잘 어울리는지 확인할 수 있는 증강현실 메이크업 체험 서비스를 제공한다. 매장 내 디바이스에 얼굴을 촬영한 후 제품을 선택하면 화면 속 자신의 얼굴에 메이크업이 적용되는 시스템이다.

런던 동부 스피탈필즈에 위치한 ‘아마존 살롱’
런던 동부 스피탈필즈에 위치한 ‘아마존 살롱’

세계 최대 전자상거래 기업 아마존은 최근 영국 런던에 AR 등 최신 산업기술이 접목된 미용실 ‘아마존 살롱’을 연다고 발표했다. ‘아마존 살롱’은 증강현실을 이용해 고객이 스타일을 선택하게 하는 등 뷰티와 IT가 접목된 최첨단 서비스를 제공한다. 아마존 영국 본부에 근무하는 직원들에게 서비스를 제공한 후 몇 주 안에 일반인들의 예약을 받을 계획이다.

‘아마존 살롱’에선 AR 기술로 머리를 어떤 색으로 염색할지 선택할 수 있다. 염색하기 전 자신에게 어울리는 색인지 미리 확인 할 수 있는 것이다. 또한, 아마존에서 판매중인 헤어드라이어 등 헤어 및 스파 제품을 ‘아마존 살롱’의 진열대에 진열해 관심 있는 제품을 선택하면 그 자리에서 제품의 사용법이 안내된다. 진열대의 QR코드를 스캔하면 아마존 홈페이지로 바로 접속돼 구매할 수도 있다.

1994년 온라인 서점으로 출발한 아마존은 전자상거래뿐만 아니라 음악 스트리밍, 게임 등 다양한 온라인 사업과 무인 마트 등 오프라인 사업에도 손을 뻗고 있다.

출처: 박남수 기자  원문보기

AR·VR 디자인도 법적으로 보호받는다

앞으로 가상 키보드 등 디지털 기술로 구현되는 디자인도 보호받을 수 있게 된다.

특허청은 화상디자인 보호를 위한 디자인보호법 개정안이 국회 본회의를 통과했다고 25일 발표했다. 화상디자인은 시각적으로 인식되는 모양, 색채 또는 이들을 결합한 것을 말한다. 그래픽사용자인터페이스(GUI)나 아이콘, 그래픽 이미지 등이 대표적이다.

개정 전 디자인보호법은 물품에 표현된 디자인만 등록이 가능했다. 신기술을 활용해 외부 벽면이나 공간상에 투영해 표현하는 화상디자인은 권리로 보호받지 못했다.

개정법은 화상디자인의 정의 규정을 신설했다. ‘디지털 기술 또는 전자적 방식으로 표현되는 도형·기호 등으로, 기기의 조작에 이용되거나 기능이 발휘되는 것’으로 새로 정의했다. 이와함께 화상디자인의 온라인 전송을 ‘사용(실시)행위’로 규정했다. 기존에 오프라인 시장 거래에서만 인정되던 디자인 사용 개념을 인터넷 공간으로 확장한 것이다.

이로써 AR(증강현실), VR(가상현실) 등에서 표현되는 디자인도 법적으로 보호받을 수 있게 됐다. 공간에 투영해 데이터를 입력할 수 있는 가상 키보드, 운전정보를 도로상에 보여주는 지능형 자동차 헤드라이트, 팔목에 전화기능이 표현되는 스마트 팔찌 등 다양한 화상디자인을 보호받을 수 있는 길이 열렸다.

한국디자인진흥원의 산업디자인통계조사에 따르면 2018년 AR, VR, 사물인터넷, 서비스로봇, 핀테크 등 18개 신(新)산업군에서 적용된 디자인의 경제적 가치는 17조2000억원으로 추산됐다.

특허청 관계자는 “디지털 기술로 창작한 지식재산권 보호를 위한 새로운 전기가 마련됐다”며 “우리 기업들이 해외 기업에 맞서 디지털 디자인 경쟁력을 강화하는 데 기여할 것”이라고 말했다.

출처:이해성기자 원문보기

즐거움에 창의력을 칠하다 베이스-디 이규승 대표

“IT공간을 넘어 넓은 세상을 보여주고 싶어요”

베이스-디 이규승 대표

(내외통신=김재윤기자) 우리에게 ‘스마트폰’이라 불리는 손안의 작은 컴퓨터는 이미 우리 생활의 일부분으로 자리 잡았다. 이에 스마트폰에서 이용되는 다양한 어플리케이션(Application)들이 끊임없이 생산되며 우리에게 즐거움을 제공해준다. 그러나 이런 현상이 마냥 달갑지 않은 이들이 있다. 바로 자녀를 둔 ‘학부모들’이다. 현재 어플리케이션 카테고리 중 가장 많이 개발·이용되는 건 단연 ‘게임’으로 아이들이 스마트폰 게임에 빠져 휴대폰을 놓지 않는다는 것이 그들의 하소연이다.

이런 상황에 아이들에게 효과적인 놀이교육방향이 없을까 고민했던 ‘베이스-디(Base-D)’는 스마트 기기를 유아 교육 도구로 착안, 교육시장에 새로운 패러다임을 제시한 국내최초의 스마트토이 개발 기업이다. 아이들이 스마트폰이라는 작은 프레임이 아닌 더 큰 세상에서 놀 수 있게끔 이끌어주는 게 궁극적인 목표라는 바른 기업 베이스-디의 이규승 대표를 만나 그의 경영철학을 들어보았다.

학습에 재미를 불어넣다

“IT산업의 발달로 컴퓨터가 손안으로 들어온 시대에요. 이에 밀접하게 연관된 산업이 교육산업입니다. 스마트폰에서 다양한 교육방식을 채용하고 있는 상황이지만 그런 과정들에서 생겨나는 부작용 또한 발생하고 있어요. 아이들이 게임중독이나 혹은 잘못된 방향에 빠져 뇌에 좋지 않은 영향을 받는 경우가 많죠. ‘스마트폰으로부터 보호해줄 수 있는 장비를 마련해보자’라는 생각으로 아이들

이 조그마한 사각형 공간 안에 갇히는 게 아닌 프레임 뒤의 넓은 세상을 보여주자라는 개념으로 첫 번째 제품인 토이카메라 ‘아카’를 개발하게 되었어요. 두 번째 제품 ‘나요’는 아이가 그리고 조립한 캐릭터가 어플리케이션에서 살아 움직이는 방식이에요. 사진을 찍고 조립하는 단계가 마지막단계로써 스마트폰을 자연스럽게 놓을 수 있게끔 만들어줌으로써, 아이들에게 스마트폰에서 벗어나 학습과 놀이에 재미를 붙여주는 환경을 구축해주고 싶다는 마음에 스마트토이를 연구·개발하게 되었습니다”

사람을 살리는 교육을 추구하다

영상디자인을 전공한 이 대표는 ‘사람을 살리는 디자인(아이디어, 설계 등)을 하고싶다’라는 생각을 마음에 품고 있었다. 지금 사람들에게 필요로 한건 무엇일지에 대해 고민했던 이 대표는 “창업초기 친구와 다양한 고민을 했어요. 때마침 그시기에 0~3세 아이들을 타깃으로 한 교육용 비디오가 미국 내에서 선풍적인 인기를 끌고 있었어요. 전공을 살려 저희도 교육용 비디오는 제작해서 국내에 판매를 해볼까라는 생각에 디테일하게 공부를 해보니 악영향을 발견하게 되었죠. 이후 제품과 관련해서 찾아보니 부모들이 안 좋은 영향을 끼쳤다고 리콜도 많이 되었더라고요. 그 와중에 ‘우리 아이가 달라졌어요’라는 TV프로그램을 우연히 보게 되었는데, 그때 아이가 스마트폰 중독에 휴대폰을 붙잡고 놓지 않는 장면을 본적이 있어요. 그리고 그 이후로 주변에 마트를 가거나 놀러가더라도 아이들이 스마트폰 하는 것만 보이더라고요. 그 당시 스마트폰이 출시된 지 얼마 안 된 시점이었지만 ‘아 이게 생각보다 심각하구나’라는 생각이 들면서 아이들이 조그마한 세상에 갇히지 않게 해주자 라는 개념으로 풀어나가며 IT 조기교육을 하고 싶다는 마음에 시작하게 됐습니다.

차별화된 전문성으로 새로운 패러다임을 제시하다

끊임없이 IT기술 및 과학기술은 발전하고 있다. 시대의 흐름에 피할 수 없다면 효과적으로 활용할 수 있게끔 구축하고 싶다는 이 대표는 “스마트토이를 초창기부터 시작하면서 많은 시행착오를 겪었어요. 교육계에 계신 분들과 함께 고민하며 공동기획·개발을 하며 진행했기에 재미로 끝나는 장난감이 아니라는 자부심이 있어요. ‘나요’의 공룡버전 외에 자동차, 동물버전 등 세상에 있는 다양한 카테고리를 넣어서 만들어 줄 예정이에요. 오랫동안 축적된 데이터와 노하우를 바탕으로 IT와 결합하여 아이들에게 창의적인 교육환경을 제공할 수 있도록 꾸준히 노력하겠습니다. 부모님들께서 장난감을 선택함에 있어 고민해주시고 베이스-디를 꾸준히 봐주시고 응원해주시면 감사하겠습니다”라고 전했다.

베이스-디의 사업과 더불어 아프리카에 아트힐링스쿨을 설립, 체계적인 교육과 힐링시스템을 구축하여 아이들의 재능과 자생능력을 키워주고 싶다는 이규승 대표의 아름다운 꿈과 베이스-디의 더 큰 도약이 있기를 소망한다.

출처: 김재윤기자 원문보기